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[정치진단]-청와대 경호·의전 구설수

기관총 경호, 잇따른 외교결례…수렁 빠진 靑의전시스템

계속된 논란에도 책임전가 해명 급급, 비판 여론 일파만파 확산

이승구기자(sglee@skyedaily.com)

기사입력 2019-03-28 17:05:43

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▲ 최근 청와대가 경호·의전 부문에서 잇따라 구설수에 휩싸였다. 특히 여론의 비판에도 불구하고 남 탓을 하거나 핑계대기에 급급해 논란은 더해지고 있다. 사진은 청와대 전경 ⓒ스카이데일리
 
최근 청와대가 성급한 언행으로 국민들의 안타까움을 사고 있다. 최근 문재인 대통령의 대구 방문 당시 청와대 경호원이 기관단총을 노출해 ‘과잉경호’ 논란에 휩싸이는가 하면 앞서 문 대통령의 동남아 순방 때는 말레이시아 방문 기간 동안 4차례 인사말 실수가 발생하는 ‘외교 결례’ 구설수도 불거져 나왔다.
 
정치권 안팎에서는 청와대를 둘러싼 연이은 구설수에 대해 외교·의전을 경험이 없는 비(非) 전문가에게 맡기는 등 부실한 의전 시스템에서 비롯된 결과라는 반응이 주를 이룬다. 아울러 의전 실수 등이 발생해 때 청와대가 사과 대신 변명에 가까운 해명으로 일관하고 있다는 점도 문제라는 지적이다.
 
시장상인 만나는 데 기관단총 경호라니…논란 확산에도 ‘남 탓’ 일관
 
지난 22일 문재인 대통령이 민생 현장 점검 차 대구 칠성종합시장 방문 당시 청와대 경호관이 기관단총을 노출한 채 대통령을 경호하는 모습이 소셜네트워크서비스(SNS)를 통해 공개됐다. 사진 공개 직후 ‘과잉·고압 경호’ 논란이 불거져 나왔다.
 
바른미래당 하태경 의원은 지난 24일 자신의 개인SNS에 기관단총을 든 청와대 경호관이 찍힌 세 장의 사진을 공개하면서 “민생시찰 현장에 기관총을 보이게 든 것은 경호수칙을 위반한 것이다”고 주장하며 청와대에 사진의 진위 여부를 답변하라고 촉구했다.
 
논란이 확산되자 청와대는 “대통령과 시민들을 지키고자 무기를 지닌 채 경호 활동을 하는 것은 지극히 당연한 직무수행이다”며 “이전 정부에서도 같은 방식으로 경호를 해왔다”고 반박했다. 그러면서 청와대는 그동안 전·현직 대통령의 외부 행사에서 청와대 경호처 직원들이 총기를 소지한 장면이 노출된 사진 여러 장을 공개했다.
 
  
▲ 하태경 의원은 문재인 대통령 대구 방문 시 경호원의 기관단총 소지 논란에 대해 “경호수칙을 위반했다”며 강하게 비판했다. 사진은 하태경 의원이 페이스북에 개제한 사진 [사진=하태경 의원 페이스북]
 
청와대의 해명 이후 오히려 논란은 더욱 확산됐다. ‘남이 해서 나도 했다’는 식의 해명에 대한 비판 여론이 거세게 일었다. 자유한국당 등 야당에서는 청와대의 반박에 대해 거세게 반발했다.
 
자유한국당 민경욱 대변인은 논평을 토해 “대통령 근접 경호 시 무장테러 상황이 아니고서는 기관총은 가방에 넣어둬 대중의 가시적 탐색이 불가능한 상태를 유지하는 것이 경호 관례라고 한다”며 “이 정권의 입장에서는 대구 칠성시장이 무장테러 베이스캠프라도 된다는 것인가”라고 꼬집었다.
 
김대중정부 시절 청와대 비서실장을 지낸 민주평화당 박지원 의원도 25일 한 라디오 프로그램에 출연해 “저도 5년간 김대중 대통령님을 누구보다 가깝게 모셨는데 경호원이 기관단총을 가지고 다니는 것은 사실이다”면서 “가방에 넣어가지고 다니는 것이지 그렇게 보이고 하는 것은 해프닝이자 잘못된 것이라고 본다”고 평가했다.
 
하 의원도 자신의 페이스북에 다시 글을 올려 “어제 제가 위장경호원의 기관단총 노출 문제를 제기했을 때 청와대가 지적을 겸허하게 수용했으면 단순 해프닝으로 끝났을 것이다”며 “하지만 ‘야당 의원에게 져서는 안 되고 청와대는 무오류다’는 강박관념이 무리한 반박을 초래했다”고 비판했다.
 
일반 국민들 역시 “청와대가 해당 논란이 시작됐을 때 사과 한마디로 쉽게 끝날 수 있었던 일을 이전 정권의 사례를 들며 과거 정부나 야당, 언론 탓으로 떠넘기는 등 무리한 대응으로 일관해 정치적 논란으로 일을 크게 만들었다”고 입을 모았다.
 
대통령의 잇따른 외교 결례 구설수…계속된 변명에 “의전 시스템 점검 시급” 분분
 
앞서 청와대는 이달 문 대통령의 동남아 순방 때에도 외교 결례 구설수에 휩싸인 바 있다. 이에 현 정부 출범 이후 의전 실수가 계속 발생한다며 청와대 의전 시스템에 대한 총체적 점검을 요구하는 목소리가 나오고 있다.
 
문 대통령은 말레이시아 국빈 방문한 지난 13일 마하티르 모하맛 총리와 정상회담을 한 뒤 열린 공동기자회견에서 ‘슬라맛 소르(Selamat sore)’라는 현지어로 인사를 했다. 이후 이 표현이 말레이시아어가 아닌 인도네시아어 오후 인사라는 사실이 알려지면서 외교 결례 논란이 불거져 나왔다.
 
문 대통령은 12일 낮에 열린 ‘한류-할랄 전시회’ 행사에서도 낮 인사가 아닌 밤 인사를 하는가 하면 저녁 행사인 동포 만찬 간담회와 국빈 만찬에서 오후 인사를 하는 등 말레이시아 방문 기간 동안 4차례 인사말 오류를 범했다는 지적을 받았다. 앞서 문 대통령은 11일 브루나이에서 열린 볼키아 국왕과의 만찬에서는 건배 제의를 해 국왕·왕비를 제외한 일부 브루나이 왕족 등 수행원들은 거부감을 보이는 모습을 보이기도 했다.
 
▲ 문재인 대통령은 동남아 순방 당시 외교결례 구설수에 휩싸였다. 청와대는 논란을 해명하는 과정에서 현지 직원의 탓으로 돌리는 모습을 보여 여론의 공분을 샀다. 사진은 문재인 대통령과 마하티르 모하마드 총리의 한-말레이시아 공동언론발표 당시 모습 [사진=뉴시스]
 
당시에도 청와대는 대통령의 의전 실수에 대한 사과보다는 남탓과 해명으로 일관해 여론의 뭇매를 맞았다. 청와대는 문 대통령의 인사말과 관련해 “청와대 내에는 말레이어를 아는 사람이 없어 청와대에서 미리 작성했던 것은 아니다”며 “현지에 가서 확인하고 넣은 것이다”고 책임을 현지 공관 직원 탓으로 돌렸다. 브루나이에서 문 대통령의 건배제의가 외교적 결례라는 지적에 대해서는 “양국은 이미 건배사가 포함된 만찬사를 교환해 조율을 거쳤다”고 해명했다.
 
주목되는 사실은 문재인정부의 외교 결례가 비단 어제 오늘 일이 아니라는 점이다. 지난 15일 문 대통령의 캄보디아 방문에 앞서 공식 페이스북에 대만의 국가양청원 사진을 게재하는 실수를 하는가 하면 지난해 11월 영문 트위터에 문 대통령의 체코 방문 소식을 알리며 체코(Czeh)의 국명을 체코슬로바키아(Czechoslovakia)로 잘못 표기하기도 했다. 지난해 10월에는 벨기에에서 열린 아셈(ASEM·아시아유럽정상회의)에선 의전팀이 엘리베이터를 제때 확보하지 못해 문 대통령이 정상들과의 기념사진 촬영을 못하기도 했다.
 
외교가에서는 문재인정부의 잇따른 외교적 결례에 대해 대통령의 의전을 담당하는 인사의 전문성 부족과 시스템 부재가 원인이라고 지적이 주를 이룬다. 전문성을 갖춘 인사들이 제대로 된 외교 시스템이 작동한다면 이 같은 외교적 결례가 발생할 일이 없다는 설명이다.
 
문재인정부가 출범한 이후 조한기 제1부속실장, 김종천 전 대통령의전비서관 등이 의전을 맡아왔지만 이들은 외교·의전 분야의 경험이 없는 대선 캠프 출신이다. 여기에 대통령 국내외 행사 실무를 맡았던 탁현민 전 의전비서관실 선임행정관도 행사 기획에서의 경험은 많지만 의전 분야 경험은 적었다.
 
이런 상황에서 청와대는 지난 20일 탁 전 선임행정관의 후임으로 홍희경 전 MBC C&I 부국장을 임명했다. 홍 신임 행정관도 각종 행사를 기획하는 업무를 해온 것으로 알려졌다. 이번 인사에 대해 정치권 안팎에서는 청와대가 잇따른 의전 실수 논란에도 또 다시 전문성이 부족한 인사를 앉혔다며 의전 시스템의 대대적인 점검을 촉구하는 목소리가 나오고 있다.
 
[이승구 기자 / 판단이 깊은 신문 ⓒ스카이데일리]
 

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