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국가경제 지탱하는 철강산업 이해 절실

스카이데일리 기자수첩

조성우기자(jsw5655@skyedaily.com)

기사입력 2019-06-15 00:02:40

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▲ 조성우 기자(산업부)
산업 현장 곳곳에서 곡소리가 흘러나오고 있다. 호황이라거나 어렵지 않다고 이야기하는 산업을 찾아보기 어려운 실정이다. 실적부진에 불안정한 국제 정세, 노조와의 갈등 등 마주한 악재들마다 쉽사리 넘어가지 못하는 모양새다.
 
이런 상황에서 국가기반 산업인 철강업계가 위기에 봉착하며 국가경제에 대한 위기감이 더욱 고조되고 있다. 국내 1위 철강사인 포스코가 전라남도와 경상북도로부터 고로(용광로) 조업 정지 10일 사전 통보를 받았다. 충청남도는 현대제철을 대상으로 고로 조업 정지 10일 처분을 확정했다. 포스코는 경북 포항시에 4기, 전남 광양시에 5기의 고로를 운영하고 있다. 현대제철은 당진에만 3기의 고로를 가지고 있다.
 
각 지자체는 고로 정비시 브리더 개방으로 인한 대기오염물질 배출을 문제삼으며 해당 처분을 내린 것으로 알려진다. 하지만 관련업계는 지자체의 처분이 과하며 이 같은 결정을 철회해줄 것을 바라고 있다. 철강업체 입장에선 해당 조치로 인해 제철소 운영 자체가 어려워질 수 있기 때문이다.
 
실제로 철강협회도 고로 정비를 위해 일시적으로 안전벨브를 개방하는 것은 고로의 폭발방지 및 근로자들의 안전 확보를 위한 필수 절차라고 설명하며 안전밸브 개방시 배출되는 것은 수증기가 대부분이며 고로 내 잔류가스 배출에 의한 환경 영향은 미비하다고 밝혔다.
 
특히 철강협회는 “조업정지 10일은 고로 조업 특성상 실제로는 6개월 이상 조업이 중단될 수 있는 조치다”며 “조업정지 이후 고로를 재가동한다고 해도 현재로서는 안전밸브 개방 외에는 기술적인 대안이 없어 조업정지는 곧 제철소 운영 중단을 의미한다”고 강조했다.
 
관련업계 뿐 아니라 정치권도 조업 정지 처분을 철회해야 한다는 입장을 표명하고 있다. 포항시 남구가 지역구인 박명재 자유한국당 의원은 “각 지자체와 환경당국은 제철소 고로에 대한 조업정지 처분을 재고하라”는 입장을 밝혔다.
 
노동계 역시 지자체의 판단에 의구심을 나타냈다. 한국노총 소속인 포스코 노조는 “100여m 높이 고로 최상부에 설치된 블리더는 압력이 비정상적으로 올라갈 때 가스를 배출해 조업 안정과 노동자 안전을 도모하는 필수 설비다”며 “전 세계 제철소가 고로를 정비할 때 블리더 개방을 직원 안전을 위한 필수 작업 절차로 인정해, 별도 집진설비를 추가한 사례가 없다”고 설명했다.
 
포스코와 현대제철의 고로 영업 정지 처분이 불러올 파장은 철강업계를 비롯한 우리나라 산업 전체에 영향을 줄 것으로 전망된다. 대부분의 산업에 철이 사용되기 때문이다. 특히 해당 조치로 인해 글로벌 기업의 경쟁력을 잃어버릴 수도 있다. 포스코는 해당 고로를 포함해, 연간 4200만t의 조강생산량을 기록하며 세계 5위의 철강 회사다. 현대제철 역시 연간 1700만t의 조강을 생산하며 세계 14위에 자리하고 있다.
 
포스코와 현대제철의 잘못은 분명하다. 미세먼지로 인해 환경문제의 심각성이 대두되는 상황에서 지역 주민들의 불안감을 야기하고 환경단체와 갈등을 촉발시킨 부분에서는 충분히 반성해야하고 고쳐 나가야 한다.
 
하지만 그 반성을 고로 영업 정지 처분을 통해 받아야 한다면 그것은 너무나도 많은 피해를 담보해야 한다. 이에 지자체도 현재 철강산업의 상황을 충분히 이해하고 융통성 있는 조치를 취해야 할 것이다.
 
그들의 반성은 환경 설비에 대한 투자, 국가 경제 발전 이바지 등을 통해 확인해야 한다. 그들의 기술력을 통해 이번 사태의 반성와 용서를 구할 수 있기를 기대해 본다.
 
 
[조성우 기자 / 행동이 빠른 신문 ⓒ스카이데일리]

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