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“너는 나의 동반자”
작성자 : 푸른달 날짜 : 2024-03-22   조회 : 866


고령자 반려가구에 현실적 지원 필요

65세 이상 고령가구 10가구 중 1가구는 반려동물을 키운다고 해요. 이 중에 25%가 1인 가구였구요. 반려동물이 고령자의 신체적·정신적 건강에 미치는 영향에 대한 연구는 1980년 이후 400여 편의 논문이 발표될 정도로 꾸준히 이뤄지고 있는데요. 대체적으로 반려동물이 고령자의 건강에 긍정적인 영향을 미치는 것으로 나타났어요.

반려견과의 산책은 보호자의 심혈관 질환 발생 가능성을 낮추고, 반려동물과 사회적, 촉각적 접촉은 사회성 회복을 돕고 외로움과 스트레스를 줄여준다고 해요.

반려동물과 보호자 간의 유대는 고령자의 인지기능 저하를 지연시키고 우울증과 노인성질환 발생 가능성을 낮추다고 해요. 특히 고령자는 퇴직에 따른 소득상실과 사회적 지위 하락, 배우자의 죽음이나 건강약화 등을 경험하기 때문에 고독감과 소외의 문제는 다른 세대보다 심각한 편이에요.

반려동물은 고령자의 신체와 정신 건강에 이롭지만 반려동물의 양육과 진료비 부담이 적지 않아요. 반려동물 생애비용 중 진료비 지출이 점차 늘고 보호자 자신의 건강과 거취에 대한 불확실성으로 인해 불안을 더 크게 느낄 수 있어요.

이에 따라 최근 지방자치단체에서 반려동물을 키우는 취약계층에 대한 지원이 늘고 있는데요. 공공 반려동물 진료 서비스도 그중 하나에요.

서울시의 ‘우리동네 동물병원’ 서비스는 취약계층의 반려인들을 위해 최대 40만원까지 의료비를 지원하고 있어요. 반려동물의 필수 진료 부문인 기초건강검진·필수 예방접종·심장사상충 예방약 처방까지, 선택진료로는 기초건강검진 중에 발견된 질병 치료와 중성화수술 등이 해당 됩니다. 지난해까지는 동물등록된 반려견만 지원되었는데 올해부터 반려묘는 등록된 반려묘에 한해서는 확대 적용 된다고 해요.

서울 외에도 경기 성남시, 화성시, 전남 담양군, 순천시 등 지자체에서도 취약계충을 위한 공공 반려동물 병원을 운영하고 있어요.

취약계층이 아닌 전 시민을 대상으로 한 반려동물 공공진료센터(공공동물병원)를 운영하는 곳도 있는데요. 김포시는 공공진료센터를 상반기 개소할 예정이라고 해요. 동물등록이 된 반려동물이 있는 김포시민이라면 누구나 이용할 수 있어요. 심장사상충 예방접종·DHPPL(종합백신) 접종은 취약계층에만 해당되지만 동물등록 내장칩, 광견병 예방접종, 기초상담·검진은 진료비가 무료에요.

1인 가구와 고령 인구가 빠르게 늘면서 반려동물을 키우는 고령자 또한 앞으로 늘어날 텐데요. 공공동물병원 외에도 고령자의 반려동물 보유에 대한 지원 정책이 필요할 것 같아요. 장기요양 재가급여 수급자의 반려동물 돌봄을 지원하거나 반려동물 동거가 가능한 요양시설을 지원하는 방안 등 이들에게 필요한 현실적 지원이 나왔으면 좋겠네요.

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