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의대 증원 집행정지 최종 기각… 대법 “국민보건 막대한 지장”
교육의 질 저하 주장 불인정
의료계 소송전 사실상 ‘완패’
최영호 기자 기자페이지 + 입력 2024-06-20 16:41:52
▲ 대법원. 연합뉴스
 
정부의 의과대학 증원 및 배분 처분을 멈춰달라는 의대생들의 집행정지 신청이 대법원에서 최종 기각됐다.
 
대법원 2(신숙희 대법관)19일 의대생·교수 등이 보건복지부와 교육부 장관을 상대로 낸 집행정지 신청 사건 재항고심에서 원심의 기각·각하 결정을 확정했다.
 
대법원은 정부가 2025학년도 전체 의대 정원을 2000명 증원해 대학별로 배정한 처분의 집행을 정지할 이유가 없다고 판단했다. 이는 장래 의사가 부족할 것이라는 전망하에 의대 정원 증원이 국민 보건에 핵심적인 역할을 하기 때문이라는 설명이다. 또한 증원배정의 집행이 정지될 경우 국민의 보건에 막대한 지장을 초래할 우려가 있다라고 밝혔다.
 
아울러 이미 2025학년도 의대 입학정원이 증원되는 것을 전제로 대학교 입학시험을 준비하고 있는 수험생들과 교육 현장에 상당한 혼란을 야기할 수 있다는 점도 고려해야 한다고 덧붙였다. 의대 증원으로 교육의 질이 떨어질 것이라는 의료계의 주장은 받아들이지 않았다.
 
대법원은 증원배정이 당장 정지되지 않더라도 2025년에 증원되는 정원은 한 학년에 불과하므로 의대 재학생인 신청인들이 받게 되는 교육의 질이 크게 저하될 것이라고 보기는 부족하다라고 설명했다. 이어 의과대학의 교육 특성상 의료인 양성에 필요한 교육은 입학 후 1~2년의 기간이 지나야 시행되는 경우가 많다라며 증원된 수의 신입생이 입학한다고 하더라도 그로 인해 의료인 양성에 필요한 교육이 불가능해지거나 그 질이 현저히 떨어질 것이라고 보기 어렵다고 판단했다.
 
이번 사건은 의대 증원의 효력을 일시적으로라도 정지할 필요가 있는지를 다투는 것이었으나 의대 증원으로 인해 가까운 시일 내에 발생할 피해가 크지 않다는 것이 대법원의 판단이다. 소송 과정에서 쟁점이 됐던 집행정지 신청인과 신청 대상의 적격성에 대해서도 대법원은 명시적인 판단을 내놨다. 우선 집행정지를 신청할 자격은 의대생들에게만 있다고 봤다.
 
대법원은 학생 수에 따라 의과대학이 확보해야 할 교육기본시설 등의 면적과 교원의 수가 정해지고 의과대학이 학생 정원을 증원할 때도 그 증원분을 포함한 전체에 대해 기준을 충족해야 한다라며 이는 교육기본법에 정한 교육의 이념을 실현하고 의대 재학생들의 헌법상 교육받을 권리를 실현하고자 한 것이다라고 설명했다. 이밖에 의대 교수·전공의·수험생들에게는 집행정지를 신청할 자격이 없다는 원심 판단은 정당하다고 밝혔다.
 
집행정지를 신청할 수 있는 대상은 정부의 정원 배분뿐이며 증원을 발표한 것 자체는 행정소송법상 소송으로 다툴 수 있는 대상이 되지 못한다고 봤다. 앞서 항고심을 맡은 서울고법 재판부는 증원발표에 관한 신청을 기각했는데 신청 자체가 부적법하므로 각하해야 한다는 것이 대법원의 판단이다. 다만 신청을 받아들이지 않은 결론 자체는 타당하므로 원심 결정을 파기하지는 않았다.
 
이날 대법원의 명시적인 판단으로 정부와 의료계가 의대 증원을 두고 벌인 소송전은 사실상 일단락될 전망이다. 현재 서울고법에는 각 대학 총장을 상대로 의료계가 낸 집행정지 신청이 10건 넘게 계류 중인데 대법원 판단을 따라 기각·각하될 것으로 보인다. 
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