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1980년 서울대 총학생회장 심재철 전 국회 부의장
[피플 인터뷰] 심재철 “서울역 해산 없었으면 서울의 봄 핏빛 됐을 것”
“5·18 유공자 아냐” 첫 커밍아웃… “독재 항거는 학생 본분, 유공자 신청 이유 없어”
“靑 공격 계획 없어 회군 아닌 해산… 금남로 하향 사격은 진상 규명해야 할 대상”
“文 망쳐 놓은 것들 다 드러나고 있어… 4·15 부정선거, 법원이 규명 의지 없었다”
허겸 기자 기자페이지 + 입력 2023-08-08 00:03:00
▲ 1980년 5·18 당시 서울대 총학생회장이던 심재철 전 국회부의장은 서울역 해산이 없었다면 서울의봄이 5·18 비극의 현장이 될 수도 있었다는 질의에 “가능성이 있다”고 말했다. 박미나 선임기자
 
43년 전 서울대 총학생회장 심재철에게 서울의봄은 여전히 미완의 대서사시였을까, 아니면 지금도 후회 없는 신의 한 수라며 시간을 되돌려도 같은 판단을 내렸을까. 아직 ‘5·18 정신’이란 걸 잇고 싶다는 그에게 이른바 ‘서울역 회군’은 어떤 기억으로 남아 있을지 단도직입적으로 물었다. 
 
“회군이 아닙니다.” 
 
국민의힘 심재철(65·안양 동안을) 전 국회부의장은 첫 질문부터 콕 집어 정정을 요구했다. 먼저 개념을 정립하고 인터뷰의 운을 떼고 싶은 듯했다. 1980년 광주에서 5·18이 있기 직전인 5월15일의 서울역 상황을 질문하려다 멈칫했다. 그는 “아직도 서울역 회군으로 말하곤 하는데 우리에겐 그런 계획조차 없었다”고 선을 그었다. 
 
심 전 부의장은 최근 본지와 가진 인터뷰에서 “당시 우리에겐 청와대 진격이라는 목표가 없었다”고 분명하게 짚고 넘어갔다. 곧이어 “어떤 목표를 정해 가다가 방향을 튼 것이 아니었기 때문”이라고 이유를 제시했다. 향후 무엇을 하겠다는 계획 실행에 앞서 정세 판단이 급선무였다는 게 요지였다. 
 
그는 “신군부를 뒤집어엎자는 이야기가 실질적으로 나왔을 수는 있지만 전혀 그럴 만한 여건이 안 됐다”며 “학생 대다수도 뒤집어엎자는 혁명 쪽은 아니었다”고 회고했다. 그러면서 “서울의봄과 민주화가 좌절되면 안 된다, 계속 꽃을 피워 잘못은 고쳐야 한다는 생각이었다”고 강조했다. 
 
서울역 회군은 1980년 5월15일 서울역에 대학생과 시민이 모여 ‘계엄철폐’를 외친 집회를 일컫는다. 10만여 명이 모인 집회로 회자된다. 그날을 전후해 이처럼 대규모 인파가 운집한 사례는 없었기에 오늘날까지 상징적인 사건으로 대중에게 기억되고 있다. 
 
당시 서울역에 정차한 미니버스에 핵심 지휘부가 회동했다. 심재철 서울대 총학생회장을 비롯한 각 대학 회장단이 차에 올라 머리를 맞댄 것으로 알려진다. 해 질 녘 미니버스 회의에선 격론이 오갔다고 알려졌다. 그는 “진출 또는 계속 대치하자는 사람도 있었고 여기서는 일단 물러나고 철수하자는 의견도 있었다”고 했다. 기자가 유시민 전 노무현재단 이사장에 관해 물었다. 심 전 부의장과 유 전 이사장은 2019년 합동수사본부 진술서가 공개된 뒤 ‘밀고’ 의혹을 둘러싸고 첨예한 공방을 벌였다. 심 전 부의장은 “(유시민이) 진출하자는 강경론을 폈다고 스스로 밝힌 것으로 알려졌지만 사실과 다르다”며 줄곧 자기와 같은 퇴각 입장에 있었다고 부연했다. 
 
심재철 전 국회부의장은 이날 인터뷰에서 버스 동석자에 대해 구체적으로 나열하진 않았다. 운동권 출신의 숨기기 본능이 엿보이는 듯했다. 기탄없이 보따리를 풀어 보이기보단 신중하게 실타래를 한 올 한 올 풀어 냈다. 적어도 미주알고주알 90쪽이나 합수부 진술서를 역대급 장문(長文)으로 적은 유시민과는 결이 달라 보였다. 진술서에 관해선 비교적 말을 아꼈지만 “유시민 진술서는 사료적 가치가 있을 정도”라는 힐난 만큼은 곁들였다. 
 
심재철 ‘NEXT WAR’ 영상 봤다… “옥상 하향사격 진상 규명하고파” 
 
5·18 43주년 열기가 차츰 잦아드는 6월 유튜브에 올라온 한 영상이 큰 반향을 일으켰다. 
 
영상은 광화문 광장에서 촛불 시위대와 태극기 집회 세력이 극렬하게 충돌하는 상황에서 대한민국 군복과 경찰복으로 위장한 북한 간첩들이 빌딩 위로 올라가 촛불 시위대에 총격을 가한 뒤 전개될 양상을 예상한다. 
 
총탄에 쓰러지며 이성을 잃은 촛불 시위대가 경찰의 총을 빼앗아 난사하고 고정간첩은 좌경화된 국민을 선동해 민중봉기를 일으킨다는 추측이다. 5·18 때처럼 파출소와 무기고를 습격해 유혈사태로 이어진다는 무서운 메시지를 담고 있다. 
 
심재철 전 국회부의장에게 영상을 본 적이 있는지 물었다. 그는 진중하게 “봤다”고 고개를 끄덕였다. 자연스레 질문은 5·18 당시 광주 금남로 하향사격에 관한 것으로 이어졌다. 심 전 부의장은 “가능성을 배제할 수 없다”고 했다. 
 
‘금남로 하향사격’은 5·18 당시 전남도청에서 금남로에 이르는 곳에서 숨진 사망자의 검안 및 검시보고서를 재분석한 결과 건물 옥상에서 아래로 쏜 총격에 의한 사망자가 상당수 규명된 사건을 말한다. 본지가 현직 의료진의 분석 결과를 근거로 7월5일자 ‘7개 건물 옥상서 집단 발포… 軍 소행 아니었다’는 제하의 기사로 단독 보도했다. 
 
또한 이 분석은 ‘집단 발포’에 대해서도 충격적인 메시지를 전했다. 
 
영화 ‘화려한 휴가’의 한 장면처럼 계엄군이 도청 앞에서 발포 명령에 따라 일제히 사격을 가했다면 전일빌딩 앞 분수대 일대에서 대부분의 사망자가 발생했어야 했다. 하지만 실제 사망자는 금남로 가톨릭센터 주변과 △광주은행 △노동청 △동구청 △광주백화점 △충장로 입구 △수협 △진내과 △장동로터리 △중앙로 △현대예식장 △광주여고 △한일은행 △국민은행 △전남대 등 다양한 장소에 분포된 것으로 분석됐다. 분수대 사망자보다 분수대가 아닌 곳에서 목숨을 잃은 이들이 더 많았다. 일제 사격, 즉 시민군이 주장하는 ‘집단 발포’가 있었다면 의·과학적으로는 있을 수 없는 불가사의한 분석 결과였다. 
 
금남로 일대 최소 7개 건물에는 계엄군이 배치되지 않았다. 좀 더 정확한 표현으로는 당시 계엄군은 건물에 접근할 수가 없었다. 오히려 수많은 시위대에 포위된 채로 전남도청 앞에 수세에 몰린 상황이었다. 현장에 있던 일본인 프리랜서 기자 카지마 고이치(風間公一) 씨에 따르면 건물 종업원은 “만약 이 빌딩에서 사진 촬영하는 놈이 한 놈이라도 발견되면 당장에 불을 놓고 말겠다는 통고가 있었다”고 엄포해 취재진조차 내쫓기는 상황이었다고 증언했다. 이런 상황에서 계엄군이 건물 옥상을 차지하고 하향사격을 했다는 주장은 시민군과 같은 건물에 있었다는 얘기가 된다. 시민군도 계엄군도, 다른 국민도 이런 일은 불가능하다고 입을 모은다. 
 
“10만 명 서울역 운집 경위 몰라… 금남로에서도 영문 모른 채 실려 와     
 
심 전 부의장은 “(본지) 보도를 보니까 탄도 피격 방향이 이해할 수 없는 방향이었다”며 “계엄군이 배치되지 않은 위치에서 위에서 (총알이) 내려왔다는 것은 앞으로 짚어 봐야 할 것 같다”고 강조했다. 이어“내년 총선에 당선되면 그 진상을 규명하는 일에 힘을 쓰고 싶다”고 밝혔다. 
 
영상에서 인용된 전직 미국 장관들의 발언 맥락은 다소 와전된 측면이 있다. 영상은 5월에 한국을 찾은 마이크 폼페이오(Mike Pompeo) 전 미국 국무장관이 조선일보와의 인터뷰에서 “다음은 한국이 될 수 있다”며 한반도에서의 전쟁을 경계할 것을 주문했다고 언급했다. 그러나 폼페이오 전 장관의 발언은 우크라이나 전쟁에 한국이 더 참여해야 하는지 진행자의 질문에 답하는 과정에서 나온 것이다. 우크라이나 전쟁에 이은 전장터로 한국을 꼽았다고 단언하기엔 무리가 있다. 
  
그는 “한국뿐 아니라 미국도 캐나다도 어떤 다른 나라도 될 수 있고 어떤 권위주의 독재자가 주권 국가를 무력으로 침략하고 점령하려 결심할 수도 있다”고 진단했다. 또한 영상에서 인용한 캐스퍼 와인버거(Casper Weinberger) 전 미국 국방부 장관의 발언도 불분명했다. 영상은 와인버거 전 장관이 저서 ‘다음 전쟁(The Next War)’에서 “만약 대한민국이 멸망한다면 간첩과 주사파의 공작에 의한 내전(민중봉기·폭동)에 의해서일 것”이라고 내다봤다고 전했다. 이와 관련해 1996년 11월12일자 동아일보는 레이건 행정부에서 국방장관(1981∼1987년)을 지냈던 와인버거가 저서에서 ‘1998년 북한의 기습적인 남침으로 한반도에 핵전쟁이 일어난다’는 가상 시나리오를 내놨다고 보도한 바 있다. 주사파에 관한 언급은 확인되지 않았다. 
 
이처럼 영상이 인용한 미국의 전직 두 장관의 발언이 한반도에 딱 들어맞는 것은 아닐지라도, 광화문 광장에서 좌우 세력이 극렬하게 대치하는 와중에 위장 총격으로 유혈사태가 일어날 가능성을 지적한 대목은 충분히 설득력이 있다고 안보 전문가들은 경고했다. 
 
이 때문에 이번 인터뷰에선 눈여겨볼 만한 대목도 있었다. 10만여 명이 서울역에 집결한 과정이 분명치 않았다는 것이다. 심 전 부의장은 “그날 모인 것은 미리 사전에 치밀하게 계획한 건 아니었다. 지금도 경위가 불분명하다”고 말했다. 5·18 당시 금남로에 모인 시민들은 영문도 모르고 트럭에 실려진 채로 도착했다는 증언들이 쏟아졌다. 
 
남대문 버스 돌진→경찰 사망→회군→대규모 유혈 충돌 피했다 
 
심 전 부의장은 이날 인터뷰에서 “나는 5·18 유공자가 아니다”라고 확인했다. 본지의 가짜 유공자 보도가 나온 이후 자기는 유공자가 아니라고 공개 천명한 유력 정치인은 심재철 전 부의장이 처음이다. 이해찬·설훈이 침묵하는 가운데 나온 선언적 구호로도 들린다. 
 
그는 김대중 내란음모사건에 연루돼 6개월 정도 불법 구금된 데 따른 보상금은 받았다고 했다. “받을 자격이 있었다”는 설명이 덧붙었다. 심 전 부의장은 “그러나 이것을 가지고 광주 5·18 유공자를 신청할 일은 없었다”고 했다. 그는 “5·18 유공자는 본인이 신청하는데 학생으로서 당연히 해야 할 (민주화운동) 일을 했을 뿐인 것을 인우보증까지 내세워 신청하고 싶지 않았다”며 “불법 구금에 대한 보상이었는데 김대중 내란음모 관련해서 이해찬·설훈 등 정치권 얘기가 나올 때마다 나더러 ‘상을 받아 놓고 발뺌이냐’고 하는 소리를 많이 들었다”고 그간의 고충을 토로했다. 
 
그러면서 “공이 있다는 유공자라면서 명단을 숨기는 일을 이해할 수 없다”고 뼈 때리는 말도 남겼다. 
 
서울역 집회는 자진해산하며 평화롭게 끝난 것만은 아니었다. 평화 집회와는 전혀 다른 양상이 남대문 쪽에서 전개됐다. 한달음에 갈 수 있는 지척을 두고 ‘따로 또 같은’ 양상이 전개된 것이다. 신원불상자가 탈취한 버스가 경찰 쪽으로 돌진해 전투경찰 1명이 목숨을 잃었다. 
 
오랫동안 5·18을 연구해 온 A씨는 “5·18 기간에 벌어진 공격 형태와 유사하다”고 맥을 짚었다. 관련 연구에 따르면 차량 돌진으로 인명 사고가 발생하자 군·경은 퇴각했다. 5월20일 밤 9시쯤 노동청 방면에서 버스가 돌진해 경찰관 4명을 깔아 죽이고 5명을 다치게 하자 경찰이 일제히 철수했다. 안병하 도경국장은 종적을 감췄고 치안 정보활동이 무력화됐다. 밤 10시쯤에는 화공트럭이 돌진하며 계엄군 정관철 중사를 죽이자 이곳을 방어하던 3공수가 광주역을 포기하고 퇴각하며 20사단에 지원을 요청했다. ‘집단 발포’ 논란이 일었던 21일에는 시위대가 탈취한 장갑차가 분수대에 있는 계엄군을 향해 돌진해 미처 피하지 못한 권용운 일병이 깔려 죽었고 계엄군은 오후 5시를 전후해 도청을 버리고 조선대 쪽으로 피신했다. 
 
이보다 일주일도 채 앞서지 않은 15일 서울의 남대문에서 괴한이 탈취한 버스가 돌진해 전경 한 명의 목숨을 앗아간 사건은 전문가들로선 간과할 수 없는 대목이다. 고대 총학생회장이었던 신계륜 전 의원은 버스 돌진 현장 부근에서 당시 상황을 목격한 것으로 전해진다. 이 사건은 미제 사건으로 남아 있다. 수사가 완결되지 않은 채로 시간만 흘려보냈다는 얘기다. 
 
“총기 탈취 없었던 서울… 차량 돌진 때 경찰 대응 사격 안 한 것도 다행” 
 
서울 경찰은 철수하지 않았다. 바로 옆 서울역에선 10만여 명의 시위대가 ‘회군’을 앞두고 있었다. 이 사건은 회군에도 결정적인 영향을 끼친 것으로 전해진다. 심재철 전 부의장은 “남대문 비탈길에서 전경이 죽었다는 이야기를 들었지만 누가 그랬는지는 아직 밝혀지지 않았다”며 “과연 순전히 우발적 사고였는지 어느 쪽에서 만들어 낸 것인지 전혀 모르겠다”고 했다. 그러면서 “당시 서울역에 모였을 때 그(전경 사망) 얘기가 들려서 인명피해가 크게 발생할 수 있다고 우려하는 데 영향을 미쳤다”고 설명했다. 
 
5월20일의 두 건과 21일의 한 건 모두 총격이 포함됐다. 정규 군사학으로 보면 교전이었다. 시위대의 시각에선 항거였고 계엄군의 관점에선 반란 진압 과정이었다. 군사전문가들로 구성된 5·18 연구 태스크포스(TF)팀은 “‘적거아요(敵據我擾)’의 전형”이라고 분석했다. TF팀은 “적이 머무르면 소요를 일으켜 교란한다는 뜻으로 군·경의 총격을 유발한 뒤 사격 발원지를 은폐함으로써 고의로 양측의 유혈 충돌을 일으키는 수법”이라고 판단했다. 
 
5·18 연구가 B씨는 “추측을 전제로 한 분석이지만, 회군이 없었다면 양측의 충돌이 유혈사태로 번질 가능성은 결코 작지 않았다”며 “서울의봄에 참여한 이들에게 총기류가 없었던 데다 버스 돌진으로 전경이 죽었어도 공권력이 대응사격하지 않은 것은 5·18 패턴에 비춰볼 때 다행스러운 일이 아닐 수 없다”고 했다. 
 
이에 대한 견해를 심 전 부의장에게 물었다. 그는 “당시엔 군이 발포한다는 생각까지는 하지 않았지만 충분히 가능한 시나리오”라고 수긍했고 가능성을 차단하진 않았다. 
 
심 전 부의장의 이 같은 판단은 극좌파 진영을 중심으로 걸핏하면 제기되는 ‘회군이 없었다면 5·18도 없었다’는 추론이 얼마나 근거 없는 것인지를 대변한다. 5·18의 패턴을 정확히 읽지 못한 결과로 군사 전문가들은 보고 있다. 
 
“호남 낙후는 경부축 뒤이은 탓… 지역감정 아니라도 균형발전은 해야” 
 
▲ 심재철 전 국회 부의장. 박미나 기자
내년 총선을 앞두고 지역감정의 해소법으로는 인사와 경제발전을 꼽았다. 심 전 부의장은 “곳간에서 인심 나듯 인사보다 경제발전이 훨씬 중요하다”고 했다. 그러면서 “일본을 활용하는 데 있어서 목포보다는 부산이 항구로서 입지가 훨씬 유리했기 때문에 경부축(서울~부산)의 경공업과 중공업이 먼저 발달했고 그다음에 호남이 발달했다”며 “호남이 낙후된 것은 해양으로 뻗어나가는 데 목포가 지리적으로 불리한 여건이었기 때문으로 본다”고 했다. 그는 “경부축을 먼저하고 호남이 뒤따르는 국가의 우선순위가 될 수밖에 없었겠다고 생각했기에 지역감정 때문이라고는 생각하지 않았다”고 말했다. 
 
그는 “내년 4월에 다시 한 번 국회에 진출할 생각이고 당선되면 여당의 다선 의원으로서 예전보다 무게가 실릴 수 있다”며 “고칠 수 있는 것은 고치고 싶다. 숫자(여야 불균형) 때문에 윤석열정부가 법 개정을 전혀 하지 못하는 것, 이를테면 검수완박같이 문재인정부 시절 망쳐 놓은 잘못된 법들을 원위치시키고 제대로 해내고 싶다”고 바람을 밝혔다. 
 
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