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기업ESG경영평가시스템 <2> - ESG 경영 진단 어떻게

용어 개념부터 새로 정립… 명확한 지표로 처방 제시 <2> ESG 경영 진단 어떻게

20년 연구 집대성한 ‘ESG 팔기(八旗)생태계’ 모델 개발

거버넌스 항목에 리더십 추가… 세부 지표 숫자 늘려

환경은 에너지‧오염 2개 중분류에 16개 소분류 지표

기사입력 2022-03-08 14:12:15

▲ 국가정보전략연구소 김백건 연구원
 
2차 세계대전 이후 유일 초강대국의 지위를 유지하고 있는 미국은 세계 경찰로서 평화를 수호하고 질서를 유지한다는 인식을 갖고 있다. 할리우드 영화 중 어벤저스 시리즈도 악당들로부터 지구를 지키는 수호대에 관한 이야기를 담고 있다.
 
ESG 경영도 서유럽과 미국의 지식인들이 환경파괴로 멸망해가는 하나뿐인 지구를 지키기 위해 도입한 히어로라는 인식이 강하다. 하지만 일각에서 지구 수호대가 세계를 지키기보다는 미국과 할리우드를 지키고 있다고 비아냥거리는 것처럼 ESG(환경·사회·지배구조경영을 불편해한다.
 
그렇다고 ESG 경영을 선진국의 음모론이라 읊조리면서 관망하기는 어려운 것이 해외 투자자와 소비자들이 눈을 부릅뜨고 기업이 ESG 경영을 도입했는지 관찰하고 있기 때문이다. 국내 기업 중 해외로 상품을 수출하지 않거나 해외 자본의 영향력으로부터 자유로운 곳은 거의 없다.
 
ESG 경영도 측정 가능해야 개선할 수 있어
 
세계적인 경영학자인 피터 드러커는 측정 가능해야 관리할 수 있다(what gets measured gets managed)”고 주장했다. ESG 경영도 명확한 지표로 측정할 수 있어야 하는데, 과거 윤리경영을 강조할 당시와 마찬가지로 용어의 개념을 명확하게 정의하기조차 쉽지 않다.
 
10여년 전 윤리경영이 한국 산업계를 강타할 때 대부분의 경영자와 일반인은 윤리경영이라는 용어 자체도 이해하기 어려워했다. 윤리경영도 1980년대 미국에서 시작할 때 정식 용어는 ‘business ethics’였다. 한국어로 번역하면 사업윤리’, ‘비즈니스윤리가 적당한데 국내에서는 윤리경영으로 통칭했다. 이웃 국가인 일본도 1990년대 초반부터 사업윤리에 대한 관심이 고조되었고, 한국과 달리 비즈니스윤리라는 용어를 사용하고 있다. 일부에서는 기업윤리(corporate ethics)’를 혼용하기도 한다.
 
윤리는 사람으로서 마땅히 행하거나 지켜야 할 도리로서 개인의 의사결정을 유도하는 옳고 그름의 원칙을 의미한다. 윤리는 종교에서 주장하는 개념과 다르며 법과 동의어도 아니다. 또한 문화적 기준이나 개인의 감정과도 차이가 있다.
 
그렇다고 윤리가 과학적으로 측정 가능한 영역도 아니며 단순한 가치의 조합(collection)은 더욱 아니다. 윤리는 투명성(transparency)·공정(fairness)·신뢰성(reliability)·충성심(royalty)·품위(dignity) 등의 의미를 모두 포함한다.
 
기업경영 성과는 수치로 나타나기 때문에 평가가 쉬운 편인데, ESG 경영은 범위를 한정하기 어렵고 정량적 지표뿐만 아니라 정성적 지표도 포함시켜야 하는 어려움이 있다. 내부 프로세스, 학습과 성장과 같은 비재무적 지표를 경영평가에 포함시킨 균형성과지표(BSC) 사례를 참고할 필요가 있다.
 
ESG 경영도 넓은 의미로 윤리경영의 확장된 개념이기 때문에 모호한 것은 마찬가지이다. 환경도 기업이 사업활동을 전개하는 과정에서 에너지를 과다하게 사용하는지 혹은 환경오염을 유발하는지 등을 평가한다. 하지만 과다하게 에너지를 사용한다고 판단할 수 있는 기준도 없고, 100% 친환경인 상품은 존재하지 않는다는 현실을 무시했다.
 
사회도 사회적 책임을 말하는데, 사회적 책임도 광범위한 의미를 갖고 있다. 윤리경영을 평가할 때도 사회적 책임이 포함됐는데, 기업이 어디까지 책임을 질 것인지도 한계를 정하지 못했다. ESG 경영이 제대로 정착하기 위해서는 쉽게 측정할 수 있는 지표를 제시해야 하고, 기업들이 스스로 측정 및 개선할 수 있도록 이해시켜야 한다.
 
집단지성 결과물인 팔기(八旗)생태계(8-Flag Ecosystem) 모델
 
한국 산업통상자원부는 202112ESG 경영을 평가할 수 있는 K-ESG 지표를 정립해 발표했다. 다른 기관이 초점을 맞추고 있는 거버넌스(지배구조)·사회·환경의 3개 대지표와 더불어 정보공시를 포함시켰고, 세부 문항은 61개로 확정했다.
 
K-ESG 지표의 기본 진단 항목은 정보공시가 5, 환경이 17, 사회가 22, 지배구조가 17개로 총 61개이다. 환경에 관련된 항목을 살펴보면 환경경영목표, 원부자재, 온실가스, 에너지, 용수, 폐기물, 오염물질, 환경 법/규제 위반, 환경 라벨링 등 17개인데, 원부자재나 용수와 같은 항목은 제조업에만 특화된 항목이다.
 
반면에 글로벌 차원에서 가장 인지도가 높은 MSCI ESG는 환경에서 기후변화·천연자원·환경기회를 바탕으로 이산화탄소 배출, 제품 탄소 발자국, 재무환경 영향, 기후변화 취약성, 용수 사용, 생물 다양성 & 토지 사용, 원자재 조달, 독성 물질 배출 & 쓰레기, 포장재, 전자 폐기물 등 13개 지표로 평가한다.
 
국내외 기업경영과 글로벌 산업 동향에 관한 정보 수집 및 분석에 역량을 개발해왔던 국가정보전략연구소는 다양한 ESG 지표를 연구 및 검토해 팔기(八旗)생태계(8-Flag Ecosystem)’ 모델을 개발했다. 과거부터 윤리경영의 지표를 도입해 운용했던 기업들이 ESG 경영에 잘 적응할 수 있도록 지표를 다시 조정했다.
 
예를 들어 거버넌스를 평가하기 위해 제도운영(Compliance)·리더십(Leadership)·투명성(Transparency)을 선정했다. 이해관계자(Stakeholders)·가치존중(Reputation)·의사소통(Communication)은 사회적 책임을 측정하는 지표, 에너지(Energy)와 환경오염(Pollution)은 환경보호를 위한 노력을 파악하기 위한 목적을 충족시키는 지표를 포함하고 있다.
 
20여년 동안 국가정보전략연구소는 관련 전문가들로 싱크탱크를 구성해 윤리경영·기업문화·블랙기업 등에 대한 연구를 지속했다. ESG 경영도 그 한 부분이며 집단지성의 결과물이 ‘ESG 8-Flag Ecosystem’, 즉 ESG 팔기생태계’.
 
선진국의 평가 모델들과 마찬가지로 거너번스·사회·환경 분야로 구성됐으며 총 8개의 중분류 지표, 84개의 소분류 지표를 선정했다. 일반적으로 거버넌스에 공시제도나 이사회 구성과 같은 일부 지표만 포함시키는데, 국가정보전략연구소는 리더십 항목을 추가하고 세부 지표의 숫자를 크게 늘렸다.
 
사회는 이해관계자·가치존중·의사소통이라는 3개의 중분류에 24개의 소분류로 구성됐다. 이해관계자는 다양한 이해관계자의 이해를 균형적으로 보호하는지 여부를 평가하는 지표이다. 1990년대까지 주주의 가치만 우선하던 경영 관행이 변하고 있지만 여전히 주주와 종업원이 우선하는 기업이 다수를 점유하고 있다는 현실을 반영하기 위함이다.
 
환경은 에너지와 환경오염이라는 2개 중분류에 각 8개씩 16개의 소분류 지표가 있다. 에너지에 대한 평가는 상품의 생산과정에서 에너지를 효율적으로 사용하는지 여부를 판단하고, 환경오염은 상품의 생애주기에서 환경오염을 얼마나 초래하는지 평가한다. 최근 대통령 후보자 TV 토론으로 화제가 된 ‘RE100’라는 용어도 빠지지 않았다.
  
팔기(八旗)생태계(8-Flag Ecosystem)의 64개 지표
  
ESG 경영 평가의 문제점과 해결방안 모색
 
그동안 ESG 경영에 대한 연구가 많이 진전됐고, 다수의 기관들이 핵심성과지표(KPI)를 찾기 위해 많이 노력했다. 하지만 여전히 현장의 경영자들은 ESG 경영을 준수하는데 혼란을 느끼고 있다. 윤리경영처럼 ESG 경영이 정착되지 않는 이유로 경영자의 실천의지 부족을 지적하는 목소리도 적지 않다.
 
또한 외부적으로 표명하는 의지와 실질적인 행동은 정반대인 경우도 많다. 경영자뿐만 아니라 임직원, 협력업체, 소비자, 정부도 비슷한 입장에 처해 있다. ESG 경영이 구호만 난무하고 가시적인 성과가 나타나지 않는 이유도 여기에 있다. 최근 국내에서 나타나고 있는 ESG 경영의 문제점과 해결방안을 살펴보자.
 
첫째, 개별 기업의 특성을 반영하지 않고 산업별로 평가기법을 표준화하거나 단순화하면서 결과가 왜곡되는 현상이 나타나고 있다. 예를 들어 화석연료를 많이 사용하는 발전 회사는 환경을 파괴하므로 아무리 노력해도 ESG 경영의 평가 결과가 낮게 나올 수밖에 없다.
 
반대로 전기자동차 제조업체는 친환경을 기치로 내걸고 있지만 정작 배터리 제조에 필요한 희토류를 채굴하기 위해서는 환경 파괴가 불가피하다. 배터리의 재활용 비율도 낮다. 따라서 산업과 기업의 개별 특성을 반영할 수 있는 지표를 개발해야 한다.
 
둘째, ESG 경영을 평가하는 대부분의 기관들이 세부 항목과 평가방법에 대해서는 공개하지 않아 평가를 받는 기업이나 기관의 입장에서는 불리하다. 피평가 대상자와 평가자 사이에 암묵적 거래나 유착과 같은 모럴 해저드가 발생할 여지가 충분하다.
 
불투명한 평가방법론으로 인해 신뢰를 잃어가는 주요 평가기관, 정보의 비대칭성을 해소하기보다는 역이용하는 일부 기업, 모호한 평가지표로 친기업적 판단을 내리는 사이비 평가자까지 모두 ESG 경영의 본질을 흐리고 있다. 국가정보전략연구소와 스카이데일리가 세부 평가지표를 공개하기로 결정한 이유다.
 
셋째, 선진국의 ESG 경영 평가기관들은 자국의 기업들에 대해 우호적인 반면 타국이나 후진국에 대해서는 엄격하게 대하는 등 편향적이다. 개발도상국 기업들이 환경을 중시하지 않거나 지배구조를 개선하려는 노력이 부족한 것도 부인하기 어렵지만 선진국의 비뚤어진 시각도 배제해서는 안 된다.
 
주로 유럽연합(EU)에 위치한 투자자들은 ESG 경영이 투자를 결정하는데 중요한 이슈라고 판단한다. 반면 미국이나 기타 선진국 및 후진국의 투자자들은 기업의 재무적 성과에 주목한다. 한국의 투자자나 은행들도 기업과 거래할 때 비재무적 성과를 거의 참조하지 않는다. ESG 경영이 지속가능한 성장의 핵심 동인이라는 점을 감안하면 잘못된 현상이다.
 
마지막으로 일부 평가기관이 공시제도나 환경설비 구비 등과 같은 지표를 중시하면서 대기업이 중소기업에 비해 좋은 평가를 받는 착시 효과가 나타나고 있다. 정보공개 성향도 상장회사인지 여부, 최고경영자의 성향, 정부의 법적 요건에 차이가 난다는 측면도 고려해야 한다.
 
이사회의 구성이나 운영도 기업의 규모나 주식시장 상장에 따라 천차만별이다. 사외이사의 위촉 여부, 감사의 독립성, 내부고발제도의 도입 여부, 엄격한 상벌제도의 운영도 업종이나 경영자의 의지가 큰 영향을 미친다. 눈에 보이지 않는 정성적인 지표를 중시하지 않으면 오판을 내릴 가능성이 높아지므로 주의해야 한다.
 

 [스카이데일리 / skyedaily__ , skyedaily@skyedaily.com]
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