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[스카이사람들]-블록체인스타트업협동조합

“국민밥솥 책임질 블록체인 생태계 우리가 만들죠”

블록체인 스타트업 협력과 상생 도모, 애로사항 청취 및 해결

나광국기자(kkna@skyedaily.com)

기사입력 2018-12-22 00:05:00

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▲ 블록체인 스타트업 협동조합은 국내 블록체인 스타트업 기업들을 위해 교육과 지원을 하는 단체다. 현재 이곳에는 10곳의 스타트업이 모여 협력을 통해 국내 규제를 극복하고 있다. 사진은 왼쪽부터 박진성 ‘금방’ 사원, 임진리 ‘금방’ 대표, 구대근 '소통 컴퍼니' 대표[사진=박미나 기자] ⓒ스카이데일리
 
블록체인 기술은 미래 디지털경제시대의 핵심이라 할 수 있는 정보 보안, SW 핵심기술이다. 미국과 중국은 물론 세계 주요 선진국들은 블록체인 기술의 주도권 확보를 위해 각축전을 벌이고 있다. 이에 정부는 블록체인의 활성화를 위해 정책을 내놓긴 했지만, 블록체인 생태계 수준은 아직 걸음마 단계다.
 
현재 국내 블록체인 기술수준은 세계 블록체인 시장을 주도하는 미국과 비교해 76.4% 수준이다. 시간으로 따지면 2.3년의 격차를 보이고 있다. 전문가들은 국내 블록체인이 발전하지 못한 이유로 각종 규제를 꼽았다. 그래서 탄생한 것이 일명 ‘블스조’고 불리는 ‘블록체인스타트업협동조합’이다. 블록체인스타트업협동조합(이하 블스조)은 블록체인 관련 스타트업 회사들이 느끼는 어려움을 협력과 상생을 통해 해결하기 위해 설립됐다.
 
“블록체인은 4차산업에 있어 핵심이 되는 기술이에요. 그런데 한국에선 블록체인 기술을 이용해 사업을 하기가 너무 힘들어요. 창업자가 아이템을 가지고 사업을 진행하려 해도 규제에 가로막혀 어찌할 수 없기 때문이죠. 그래서 저희 단체는 블록체인으로 사업을 진행하려는 스타트업회사들이 생존할 수 있도록 교육과 홍보를 도와주고 있어요.”
 
새로운 분야라는 두려움과 보이지 않는 차별…“힘들어도 포기하지 않았죠”
 
블록체인스타트업협동조합을 이끌고 있는 구대근(53세·남) 씨는 ‘소통컴퍼니’란 회사를 운영하고 있다.
 
“저는 전 세계 창작자를 위한 글로벌 콘텐츠 저작권 유통 플랫폼인 로열티 코인을 발행하는 소통컴퍼니를 이끌고 있어요. 로열티 코인은 창작물의 자유로운 유통을 지원하는 콘텐츠 거래소에서 창작자와 소비자, 기여자에게 라이선스 사용이나 평가, 유통에 대한 보상을 해주는 유틸리티 코인이죠“ 
 
“그런데 사업을 진행하다보니 저처럼 블록체인을 가지고 창업을 준비하는 분들이 많다는 사실을 알게 됐어요. 사실 한국에서 블록체인을 기반으로 사업을 진행하는 건 쉬운 일이 아니에요. 정부의 규제가 워낙 심하니까요. 그래서 그 분들이 겪고 있는 어려움을 보고 남의 일이 아니라고 느꼈죠. 그리고 함께 협력해서 국내 블록체인 산업의 문제점을 돌파하고자 단체를 만들었어요”
 
구대근 대표는 IT관련 소프트웨어 업계에 근무하다 우연히 인터넷진흥원에서 교육하는 ‘블록체인 핀테크 아카데미’ 교육을 듣고 창업을 결심했다. 하지만 그가 느낀 블록체인 산업의 국내 규제는 예상보다 훨씬 높았다.
 
▲ 블록체인스타트업협동조합은 협력을 통해 정부의 규제에 대응하고 싶다는 목표를 밝혔다. 향후에는 차별과 규제가 없는 공정한 환경에서 더 많은 블록체인 스타트업이 생겨나 국제적으로 높은 경쟁력을 갖게 되길 바란다고 전했다. 사진은 임진리‘금방’ 대표와 구대근‘소통 컴퍼니’ 대표 ⓒ스카이데일리
 
“교육을 받고 사업을 진행하다 보니 생각했던 것보다 규제가 훨씬 심했어요. 그래서 생각을 같이 했던 분들과 블록체인스타트업협동조합을 만들었죠. 사실 블록체인이 각광받고 있는 이유가 탈중앙화라는 특징 때문이잖아요. 그런데 한국은 모든 정보를 중앙정부가 가지고 있으려 하니 블록체인 개념과 상반되죠”
 
“저는 블록체인이 탈중앙화란 특징과 함께 협력과 상생의 생태계를 만들 수 있는 사업이라 생각해요. 그게 핵심이구요. 블록체인 조합을 만들어서 현재 많은 블록체인 스타트업회사를 상대로 교육과 사업진행에 도움을 주고 있어요. 아주 작은 일이지만 한발 한발 나아가다 보면 규제에서 벗어나 세계에서 각광받는 블록체인 강국이 될 것이라고 생각해요”
 
‘블스조’의 임진리(27·여) 씨는 인공지능 기반의 금 유통 플랫폼인 ‘금방’을 이끌고 있다. 임 씨는 블록체인에 대한 규제뿐 아니라, 산업에 대한 이해나 해당 정책에 있어서도 대한민국은 블록체인 후진국이라고 밝혔다.
 
“저는 귀금속과 관련된 일에 종사했어요. 그러다 기존 금거래 방식이 재래식 거래방식이라 블록체인 기술을 접목하면 수수료도 줄고 상호간에 효율적인 거래를 할 수 있다는 생각에 블록체인 관련 교육을 받고 창업을 했죠”
 
“처음 사업을 시작했을 때 전공자가 아니라는 말에서부터 차별이 느껴졌어요. 사업투자를 받을 때도 대표의 전공은 투자자들에게 지금도 중요한 부분인 것 같아요. 그래서 더욱 열심히 관련 부분을 공부했죠. 그래서 이젠 많이 극복했다고 생각해요. 지금의 고민은 기업을 이끄는 대표로서의 책임감이 늘어가고 있는 부분이죠. 하지만 그 부담이 싫지는 않아요”
 
임진리 씨는 스타트업에도 보이지 않는 장벽이 존재한다고 말했다. 임진리 씨는 컴퓨터 관련 학과를 전공하진 않았지만, 관련 교육을 통해 전공자들에게 뒤처지지 않을 만큼 실력을 쌓았다. 하지만 사업을 진행하다보면 보이지 않는 차별에 막히곤 한다.
 
“학벌·관련 전공·인맥 등 한국사회의 고질적인 문제가 스타트업에도 존재하죠. 사실 스타트업은 실력으로 공정한 출발을 하자는 것인데 안타깝기만 하죠. 그래서 저흰 블록체인협동조합을 통해 많은 블록체인 스타트업 회사들이 공정한 기회를 가지 수 있도록 힘을 합쳤어요”
 
“창업을 하면서 많은 것을 느꼈어요. 그 중 한국이 왜 블록체인 후진국인지 직접 느낄 수 있었죠. 사업을 하기 전 많은 분들이 블록체인에 대해 교육을 받아요. 정부에서 무료로 교육을 시켜주고 사업을 진행하는데 지원을 아끼지 않죠. 그런데 막상 사업계획을 가지고 정부지원금을 받기 위해 발표를 하면, 블록체인에 대한 이해도가 떨어지다 보니 사업 내용을 제대로 파악하지 못해 대부분 지원금을 받지 못하곤 하죠”
 
정부가 나서서 블록체인에 대한 스타트업 지원을 하고 있는데, 정작 이를 심사하는 곳에선 관련 산업을 제대로 이해하지 못하는 아이러니한 상황인 셈이다. 한 예로 서울시에선 합격됐던 사업기획이 정부기관에선 떨어지는 일도 있다. 똑같은 사업이지만 서울시는 블록체인 사업을 장려하고 이에 대한 이해도가 높기 때문이다.
  
“국내 규제를 넘어서 카카오 두렵지 않은 단단한 기업이 목표죠”
 
▲ 블록체인스타트업협동조합은 서울시에서 최초로 허가받은 블록체인 협동조합이다. 이들은 창업공간과 다양한 투자유치를 지원하는 단체로 블록체인 스타트 기업들이 공정한 환경에서 사업을 시작할 수 있도록 노력하고 있다. 사진은 블록체인 스타트업 기업들과 함께 교육에 참석한 모습 [사진=블록체인스타트업협동조합]
 
‘블스조’는 공정한 블록체인 사업 환경을 조성하기 위해 노력하고 있다. ‘블스조’를 이끌고 있는 구대근 대표는 규제와 보이지 않는 차별을 극복하기 위해 다양한 시도를 하고 있다. 또한 그 경험들을 바탕으로 블록체인스타트업협동조합만의 차별성을 찾아가고 있다.
 
“저희 블록체인스타트업협동조합이 존재하는 이유는 공정한 출발을 하기 위해서죠. 분명 국내 블록체인 사업에는 보이지 않는 차별과 규제가 존재해요. 하지만 그렇다고 포기할 수는 없죠. 이 같은 환경에서 살아남기 위해선 직접 몸으로 경험하고 그 경험을 통해 배운 점을 차별화한다면 카카오와 같은 공룡 기업이 등장해도 흔들리지 않는 기업이 될 수 있다고 생각해요”
  
[나광국 기자 / 판단이 깊은 신문 ⓒ스카이데일리]

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