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[한국을 빛낸 세계기업<1>]-삼성그룹

스마트폰·반도체 뛰어 넘은 삼성 최고의 수출품 ‘사업보국’

한국 넘어 글로벌 경제 기여 톡톡…기업 호감도 고스란히 국가 이미지 반영

이창현기자(chlee@skyedaily.com)

기사입력 2020-06-25 00:07:58

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▲ 한국을 대표하는 기업이자 세계 시장을 호령하는 글로벌 기업 삼성그룹은 국내 경제는 몰론 글로벌 경제를 떠받치는 주춧돌 역할을 하고 있다. 세계 각 국에서도 삼성의 역할과 가치를 높이 평가하고 있다. 사진은 삼성전자 서초사옥. ⓒ스카이데일리
 
삼성그룹은 우리나라뿐 아니라 세계에서도 가치를 인정받는 대표적인 글로벌 기업이다. 그동안 각종 대내·외 악재 속에서도 국가 경제의 한축을 담당함과 동시에 글로벌 경제를 떠받치는 주춧돌 역할을 톡톡히 해내왔다. 덕분에 국내는 물론 세계 각 국가에서도 삼성그룹의 경제 기여 등에 대해 높이 평가해왔다. 삼성그룹에 대한 글로벌 사회의 긍정적인 평가는 국가 이미지 향상에도 적지 않은 기여를 하고 있다.
 
삼성전자 스마트폰 거점기지 위치한 베트남, 전체 GDP 대비 삼성전자 비중 27.6%
 
한국경제연구원에 따르면 지난해 매출액 상위 100개사 중 지난 2014년과 비교 가능한 57개사를 대상으로 분석한 결과 지난 5년간 총 매출액은 69조4000억원(2014년 1108조7000억원→2019년 1178조1000억원) 증가했다. 이 중 해외매출은 69조7000억원 증가한 반면 국내 매출은 3000억원 감소했다.
 
국내 기업의 해외시장 의존도가 높아지고 있음을 방증하는 결과다. 아울러 해외에서의 활발한 경영 활동을 바탕으로 외화벌이 효자 노릇을 톡톡히 하고 있음을 여실히 보여주는 사례이기도 하다. 그 중심에는 명실공이 대한민국 대표 기업이자 글로벌 기업 삼성그룹이 자리하고 있다.
 
▲ 삼성전자 베트남 생산법인 총 매출액은 베트남 총 GDP의 27.6%에 달하는 것으로 나타났다. 사진은 베트남 박닌 옌퐁공단에 자리한 삼성전자 공장. [사진=뉴시스]
 
최근 각종 부정적 이슈로 기업 이미지에 적지 않은 타격을 입고 있지만 삼성그룹이 한국경제에 없어서는 안 될 버팀목이라는 사실엔 대부분 고개를 끄덕인다. 국내 뿐 아니라 세계 각 국의 평가도 크게 다르지 않다. 세계 각 국에서는 삼성그룹이 글로벌 경제는 물론 자국 경제에도 적지 않은 기여를 하고 있다는 등의 호평이 이어지고 있다.
 
일례로 베트남에서 삼성의 기여도는 실로 어마어마하다. 삼성전자에 따르면 삼성 베트남 공장의 스마트폰 생산량은 연 1억5000만대에 달한다. 삼성전자 스마트폰 전체 생산량의 절반을 상회하는 수준이다. 2018년 삼성전자 베트남 생산법인 4곳의 총매출을 합하면 약 660억달러(약 77조5000만원)에 달한다. 베트남의 국내총생산(GDP) 규모가 2800억달러(약 316조8000억원)임을 감안하면 삼성전자의 비중이 GDP의 27.6%에 달하는 것으로 추산된다. 현재 베트남 스마트폰 공장 직원도 10만명이 넘는다.
 
베트남에서 삼성그룹에 대한 평가는 단순히 긍정 이상이다. 브엉 딘 후에(Vuong Dinh Hue) 베트남 경제 부총리는 지난해 11월 이재용 부회장을 직접 만나 베트남 경제발전에 삼성전자가 기여한 공로를 높게 평가했다. 푹 총리는 “삼성이 베트남에 반도체 생산 공장을 설립해 달라”며 “삼성이 지속 발전해 베트남이 삼성의 세계 최대 전략적 생산거점이 되게 해 달라”고 요청하기도 했다.
 
앞서 푹 총리는 청와대에서 열린 만찬에서도 “삼성전자 스마트폰 수출의 58%가 베트남에서 생산된 것이다”며 삼성그룹과의 지속적 관계를 강조하기도 했다. 베트남 국민들도 삼성그룹을 동경의 대상으로 여기는 것으로 알려졌다. 삼성전자는 지난해 베트남 직장인들이 선호하는 기업 4위에 올랐다.
 
일본 무역 보복에 한국·일본 아닌 삼성그룹 손 들어준 글로벌 여론
 
지난해 7월 일본 정부는 우리나라 대법원의 강제징용에 대한 판결보복으로 일본이 생산하는 반도체 일부 소재의 대(對)한국 수출을 규제하고 화이트리스트 명단에서 제외하겠다고 밝힌 바 있다. 국내 여론은 일본의 규제를 한국경제의 한 축인 반도체 사업에 타격을 입히려는 의도라는 방향으로 모아졌다.
 
그러나 세계 각 국가에서는 일본이나 한국이 아닌 삼성그룹의 손을 들어주는 여론이 생겨났다. 삼성그룹의 제품 생산에 차질이 빚어질 경우 자국 내 타격도 상당할 것이라는 판단에서였다. 미국 CNN 방송은 헤드라인 기사 제목으로 ‘경제 전쟁 선언’을 내걸었다. CNN은 “일본은 한국과의 무역분쟁을 훨씬 더 심각하게 만들었다”며 “한국을 화이트리스트에 배제하면서 전 세계 스마트 전자제품의 공급망을 위협하는 분쟁을 촉발시켰다”고 전하기도 했다.
 
▲ 일본의 수출규제 당시 국제사회는 한국이나 일본이 아닌 삼성전자의 손을 들어줬다. 삼성전자의 반도체 생산 차질로 인한 자국 피해를 우려해서였다. 사진은 세계 최대 전자 전시회 CES 2020에서 삼성전자 갤럭시 체험관을 방문한 관람객들. [사진=삼성전자 제공]
 
일본 내에서도 반발 여론이 생겨났다. 고순도 불화수소(에칭가스)를 생산하는 모리타화학공업의 모리타 야스오 사장은 한 언론과의 인터뷰에서 “지난해 6월 기준 매출 117억엔(한화 약 1170억원)에서 한국으로 수출하는 에칭가스가 차지하는 비중은 약 30%인 40억엔이었다”며 “한 달 수출이 막히면 단순 계산해도 3억엔이 빠지는 셈이다”고 강조했다.
 
일본의 수출 규제에 세계 각 국가가 타격을 우려한 배경에는 글로벌 반도체 시장에서 삼성전자가 차지하는 비중과 위상이 절대적이라는 점이 자리하고 있다. 글로벌 시장조사업체 디램익스체인지의 보고서에 따르면 지난해 2분기 전 세계 D램 시장에서 삼성전자는 점유율 45.7%로 압도적인 1위를 차지했다. 글로벌 D램 시장의 업황 부진과 미중 무역분쟁 속에서도 삼성전자는 기술 초격차 전략을 통해 세계 1위 자리를 굳건히 지켜내고 있다.
 
반도체 분야에서의 높은 위상은 삼성그룹의 이미지로 연결돼 종국엔 국가 이미지 향상이라는 긍정적 효과를 창출해내고 있는 것으로 평가된다. 삼성전자는 지난해 5월 미국의 경제전문지 포브스가 발표한 ‘2019년 세계에서 가장 가치 있는 브랜드’ 조사에서 2018년과 마찬가지로 7위에 선정된 바 있다. 미국을 제외한 나머지 국가 브랜드 중 순위가 가장 높은 순위다.
 
다수의 전문가들은 각종 대·내외 악재 속에서도 국가 경제의 한축을 담당하고 있는 삼성그룹은 이미 한국만의 기업이 아니라고 평가한다. 이미 세계 각 국가가 삼성그룹에 크게 의지하고 있는 만큼 세계인의 기업으로 봐야한다는 주장이다. 이에 삼성그룹이 계속해서 글로벌 경제 발전에 기여할 수 있도록 한국이 앞장서서 보호하고 활발한 경영활동을 펼칠 수 있도록 적극 지원해야 한다고 입을 모았다.
 
조동근 명지대학교 경제학과 명예교수는 “삼성그룹은 각종 악재 속에서도 한국경제뿐 아니라 글로벌 경제에도 크게 기여해 전 세계적으로 그 가치를 인정받은 기업이다”며 “삼성그룹이 흔들린다면 우리나라 뿐 아니라 세계 여러 나라가 타격을 입을 가능성이 크다”고 진단했다. 이어 “삼성그룹은 더 이상 한국만의 기업이 아닌 전 세계의 기업임을 명심할 필요가 있다”고 강조했다.
 
김이석 시장경제제도 연구소 소장은 “그동안 다양한 대내외 악재 속에서도 삼성그룹은 굴복하지 않고 글로벌 가치를 인정받기 위해서 앞만 보고 달려왔다”며 “그 결과 다른 해외 기업들과의 경쟁에서도 밀리지 않을 만큼의 실력과 위상을 갖추게 됐다”고 설명했다. 이어 “이런 삼성그룹이 국내에서의 예상치 못한 악재로 흔들리게 된다면 그 피해는 세계 각 국가로 확산될 가능성이 높다”고 경고했다.
 
[이창현 기자 / 행동이 빠른 신문 ⓒ스카이데일리]
 
 

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