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공정위, 심야영업 강제 등 3종 갑질 이마트24에 '최초 제재'
가맹점 대상 갑질한 이마트24에 과징금 1억4500만 원 부과
김나윤 기자 기자페이지 + 입력 2024-02-21 10:50:23
▲ 공정거래위원회가 이마트에 과징금 1억4500만 원을 부과했다. 이마트24 제공
 
공정거래위원회(공정위)는 코로나19로 매출이 큰 폭으로 줄어든 가맹점의 영업시간을 구속한 이마트24에 대해 시정명령 및 과징금을 부과했다. 
 
공정위는 이마트24의 △심야시간 영업 강제 △단순 명의변경 시 가맹금 전액 수취 △판촉행사 집행내역 미통보 행위에 대해 시정명령 및 경고, 과징금 1억4500만 원을 부과했다.
 
심야시간 영업 강제는 코로나19 위기로 매출이 큰 폭으로 줄어들어 연속 3개월간 심야 영업시간대에 영업손실이 발생한 2개의 가맹점이 영업시간 단축을 요구했음에도 이마트24가 허용하지 않았다. 
 
실제 A점은 수도권에 사회적 거리두기 2.5단계가 적용되고 인근 홍익대학교의 온라인 수업 실시 등으로 고객 수가 감소하자 2020년 9월1일에 영업시간 단축을 요구했다. 하지만 이마트24가 허용하지 않아 매출이 감소했고, 2022년 5월에 폐점했다. 
 
‘가맹사업거래의 공정화에 관한 법률’ 제12조의3에 따르면 가맹점주가 직전 3개월 동안 심야 영업시간대에 영업손실이 발생하는 경우, 가맹본부에 영업시간 단축을 요구할 수 있다. 또 이 요구가 법에서 규정한 요건을 충족하고 있음에도 불구하고 가맹본부가 허용하지 않는 행위는 그 자체로 위법이다. 
 
실제 B점의 경우 이마트24의 해당 권역 담당자가 가맹점주의 영업시간 단축 요구가 타당하 는 내부 문서를 상신하였음에도 불구하고 이를 승인하지 않았다. 2021년 6월 이마트24에 대한 공정위의 현장 조사가 진행된 이후에야 해당 2개 점포에 대해 영업시간 단축 허용했다.
 
단순 명의변경 시 가맹점 수취행위는 이마트24가 2018년 6월부터 2020년 5월까지 16개 점포의 양수도 과정에서 가맹점주에 대한 교육·점포 운영 지원·재고조사 등이 수반되지 않은 점포의 실 운영자가 동일한 단순 명의변경임에도 불구하고, 일반적인 양수도의 경우와 동일하게 가맹금을 수취했다. 
 
판촉행사 집행내역 미통보 행위는 이마트24는 2018년부터 2021년까지 가맹점주의 비용 부담이 발생하는 신세계포인트 제휴·쓱페이(SSG PAY) 적립 등의 판촉행사를 실시했으나, 그 집행 내역을 매 사업연도 종료 후 3개월 이내에 가맹점사업자에게 통보하지 않았다. 
 
공정위는 이마트24의 △심야시간 영업 강제 △단순 명의변경 시 가맹금 수취행위 △판촉행사 집행내역 미통보 행위가 △법 제12조의3(부당한 영업시간 구속 금지) △제12조 제1항 제3호(불공정거래행위의 금지) △제12조의6(광고·판촉행사 관련 집행내역 통보 등)에 위반된다고 판단했다.
 
공정위는 “이번 조치가 가맹본부가 심야시간대 영업적자를 보는 편의점에 대해 24시간 영업을 강요하는 행위는 법 위반이라는 점을 확인한 첫 번째 사례로서 향후 다수 가맹점주의 권익이 보호받을 수 있는 계기가 될 것으로 기대된다”고 말했다.
 
이어 “가맹점주가 단순히 명의만 변경할 때 발생할 수 있는 부당한 비용 부담을 막고 판촉행사 집행내역을 소상히 확인할 수 있도록 조치함으로써 동일·유사행위가 재발되지 않도록 가맹본부의 경각심을 높였다는 데 의의가 있다”고 덧붙였다.
 
공정위는 앞으로도 가맹본부의 불공정행위를 지속적으로 감시하고 법 위반 확인 시 엄중 조치하는 한편, 동일 위반행위가 반복되지 않도록 동종 업계에 관련 내용을 공유하여 거래관행의 자율적 개선을 유도한다는 계획이다. 
 
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