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한국 평균임금, OECD 평균 90% 돌파… 일본 제치고 격차 벌려
2014년 일본 제치고 격차 확대
대기업·중소기업 임금 격차 두 배
남녀 임금 격차는 OECD 1위
허승아 기자 기자페이지 + 입력 2024-05-23 12:18:30
▲ 광화문 지하철역 모습. 연합뉴스
 
우리나라 근로자 평균임금이 경제협력개발기구 (OECD) 평균의 90%를 넘은 것으로 조사됐다. 남성과 여성의 임금 격차는 OECD 회원국 중 가장 큰 것으로 나타났으며 대기업과 중소기업 간 임금 격차는 두 배를 웃돌았다.
 
반면 우리 근로자 평균임금 수준은 10년 전에 일본을 추월한 이후 격차를 계속 벌리고 있다. 
 
22일 OECD에 따르면 지난 2022년 기준 한국 근로자 평균임금은 4만8922달러로 조사됐다. 역대 가장 높은 수준이지만 여전히 OECD 회원국 평균의 91.6%에 머물러 있다. 이 수치는 2019년 89.7%에서 2020년 90.4%로 90% 선을 처음 돌파했고 2021년 90.6%에 이어 2022년 더 높아졌다.
 
지난 2022년 수치는 30년 전인 1992년(63.8%)의 1.4배다. 한국 근로자 평균임금 1992년 2만6000달러 수준에서 2011년(4만252달러) 처음 4만 달러 선을 넘었다. 최근 5만 달러 선에 근접해 OECD 평균과의 격차가 계속 줄고 있다.
 
지난 2022년 기준 한국 평균임금은 OECD 38개 회원국 중 19위다. 칠레·콜롬비아·코스타리카·튀르키예는 2020∼2021년 수치가 있지만 한국보다 낮다. 또 아이슬란드가 7만9473 달러로 1위였으며 △룩셈부르크(7만8310달러) △미국(7만7463달러) △스위스(7만2993달러) △벨기에(6만4848달러) △덴마크(6만4127달러) 등 순이었다.
 
반면 멕시코는 1만6685달러로 가장 적고 그리스(2만5979달러)와 슬로바키아(2만6263달러) 등도 낮은 편이었다. 
 
일본은 4만1509달러로 25위 수준이다. 한국 평균임금이 일본의 1.2배였다. 근로자 평균임금은 한국이 2014년 4만746달러로 일본(4만257달러)을 처음 역전했다. 이후 격차가 계속 벌어져 2022년 한국은 4만9000달러에 육박하고 일본은 4만2000달러를 밑돌았다. 30년 전인 1992년에는 일본이 4만434달러로 한국(2만6214달러)의 1.5배였다.
 
그러나 성별이나 기업 규모, 근로 방식에 따라 격차가 극심한 상황이다. 한국 성별 임금 격차는 2022년 기준 31.2%로 OECD 회원국 중 1위다. 일본은 21.3%, 미국은 17.0% 정도다.
 
통계청이 지난 2월 발표한 ‘2022년 임금 근로 일자리 소득(보수) 결과’에 따르면 2022년 12월 기준 대기업 근로자 평균소득은 월 591만 원(세전 기준)으로 중소기업(286만 원)의 2.1배였다. 또 고용노동부가 지난달 말 발표한 고용형태별 근로실태조사 결과를 보면 정규직의 시간당 임금은 2만4799원으로 비정규직(1만7586원)의 1.4배였다.
 
전문가들은 사회 갈등을 유발할 수 있는 남성과 여성·대기업과 중소기업·정규직과 비정규직 간 임금 격차 등을 완화하는 정책을 지속으로 마련할 필요가 있다고 강조했다.
 
노민선 중소벤처기업연구원 연구위원은 “성별·기업 규모별 격차를 완화하는 정책에 더 역량을 집중해야 한다”며 “중소기업 생산성을 제고하고 양질의 여성인력이 20대에 높은 취업률을 보이다가 30대에 확 꺾이는 경력단절을 방지해 여성인력 활용도도 높여야 한다”고 강조했다. 
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