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코로나19 ‘엔데믹’… 관광업계, ‘정부지원’ 원한다

대한상의 ‘제24차 관광산업위원회’ 개최… 관광 회복 논의

코로나19 여파로 관광업체 1310곳 줄어… 매출액도 70%↓

관광업계, “PCR절차·항공노선 운행제한 등 완화 촉구한다”

기사입력 2022-05-03 18:53:11

▲ 인천국제공항에서 탑승수속을 밟기 위해 대기하고 있는 이용객들. ⓒ스카이데일리
 
방역당국의 코로나19 대응이 점차 엔데믹(감염병의 풍토병화) 체제로 전환되면서 관광, 항공 등 관련 업계가 PCR(유전자증폭) 검사 음성확인서 폐지, 비자 발급 정상화 등의 대책을 마련해 줄 것을 정부에 요청했다.
 
대한상공회의소(대한상의)는 3일 이같은 내용의 ‘제24차 관광산업위원회’를 개최하고 글로벌 관광시장 선점을 위한 대책을 논의했다고 밝혔다.
 
이날 회의에는 우기홍 대한상의 관광산업위원장(대한항공 사장)을 비롯해 오창희 한국여행업협회장, 이훈 한국광광학회장, 허희영 한국항공대 총장 등 업계, 학계 전문가 29명이 자리했다. 참석자들은 코로나19 엔데믹에 기대감을 드러내면서도 회복기에 접어든 글로벌 관광시장을 선진국에 뺏기지 않기 위해서는 적극적인 정부의 대책이 필요하다고 강조했다.
 
첫 발제에 나선 최경은 한국문화관광연구원 관광정책연구실장은 “코로나19 팬데믹으로 관광수요가 위축되면서 관광기업과 일자리 등 공급 측면에까지 부정적인 영향을 미치고 있는 상황”이라고 진단했다.
 
실제로 문화체육관광부에 따르면 2020년 관광업체 수는 2019년 대비 1310개가 줄어들었고, 종사자 수 또한 30.7% 감소했다. 총 매출액은 69.4% 감소했고, 관광산업 생산지수 역시 2019년 12월 111p에서 2020년 2월 87.7p로 급락한 이후 회복하지 못하고 있다.
 
하지만 최 실장은 “다행스럽게도 UNWTO(유엔세계관광기구)에 따르면 올해 국제관광 시장은 2019년 대비 40~50% 수준까지는 회복될 전망”이라며 “코로나19 이전 수준으로 완전히 회복되는 것은 2024년 이후로 예상된다”고 말했다.
 
이어 “이제는 방역위기 대응에서 엔데믹화 이후 새롭게 도래할 미래사회 변화에 대응하여 중장기적 관점에서 관광산업의 성장 방향성을 모색하고 정책을 준비해나가야 한다”며 “디지털 관광생태계 조성, 탄소중립 추진 기반 구축 지원, 관광인력 양성 및 일자리 창출 지원, 인구감소지역 관광활성화 등의 과제가 수행될 필요가 있다”고 제언했다.
 
아울러 업계에서는 방역조치 완화에 힘입어 회복시점까지 지속적으로 정책지원이 이뤄져야 한다고 입을 모았다.
 
김병삼 한국 관광협회중앙회 사무처장은 “변화된 코로나19 상황에 맞춰 방한 외국인에 대한 비자 발급을 2019년 수준으로 정상화하고, 외교부의 ‘여행경보단계’를 완화해 업계 회복을 지원해야 한다”고 주장했다.
 
항공업계에서는 국제 항공노선 및 출입국 절차 등의 정상화를 건의했다. 김광옥 한국항공협회 본부장은 “PCR음성확인절차를 폐지하고 백신 미접종 소아의 무격리 입국을 허용해야 한다”며 “심야도착시간 제한 등 방역정책으로 축소됐던 국제 항공 노선과 슬롯도 확대해 여행수요 증가에 대비할 필요가 있다”고 언급했다.
 
마지막으로 호텔업계는 인력 채용 지원과 세제 합리화를 건의했다. 정오섭 호텔업협회 사무국장은 “코로나19로 호텔업계 종사자는 20~30% 감소한데다 청년들의 관광산업 일자리 기피까지 겹쳐 인력수급이 어려운 상황”이라며 “일자리 지원금 등 고용 지원과 인재 이탈방지 지원책 마련이 시급하다”고 말했다. 이어 “호텔산업에도 부가세 영세율, 호텔 사용토지 분리과세 적용 등 세제의 합리화도 필요하다”고 건의했다.

 [김기찬 기자 / gckim@skyedaily.com]
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