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챗 GPT 속에 드리운 AI 독점 그림자
청각·시각 추론 가능·실제 인간 수준 음성 소통… 일반인공지능 근접
AI만으로 기존 기업 영역 침범 가능… 빅테크 의존도 심화 우려
양준규 기자 기자페이지 + 입력 2024-05-15 12:05:12
▲ GPT-4o 시연 영상. 오픈AI 유튜브 캡쳐.
 
오픈 AI가 인공지능(AI) 서비스 챗GPT의 새로운 모델을 공개하면서 전 세계적인 호평을 받고 있다. 그러나 AI가 발전하면서 산업 전반에서 AI 기업에 대한 의존도가 커지는 AI 독점 현상에 대한 우려도 커졌다.
 
오픈 AI는 13일(현지 시간) 기존 GPT 모델보다 성능이 향상된 GPT-4o를 공개했다. GPT-4o는 기존 모델보다 개선된 성능에 더해 비용 또한 50% 저렴하게 구동이 가능하다.
 
라이브 시연에서는 GPT-4o가 텍스트 이외에 청각과 시각으로 추론이 가능하다는 것을 보여줬다. 여기에 음성과 소통 면에서도 발전된 모습을 보였다. 질문에 답하는 기존 음성 챗봇을 넘어 중간에 다른 사람이 끼어들어도 상황을 이해하는 듯한 모습을 보였고 시연자의 긴장을 풀어주거나 농담을 하기도 하며 실제 사람과 대화하는 듯한 느낌을 줬다.
 
샘 올트먼 오픈AI CEO는 시연 행사가 끝나고 X(구 트위터)를 통해 ‘her’이라는 단어를 개시했다. 이는 인격형 인공지능 서비스와 사람이 사랑에 빠지는 영화 ‘her’을 언급한 것으로 영화에서 볼 수 있던 인공지능이 현실화됐단 평가다.
 
시연 행사가 끝나고 GPT-4o는 폭발적인 반응을 얻었다. AI 개발자 벤자민 드 크래커는 “가상의 인간이 일반적인 사람과 구별할 수 없을 정도의 수준으로 듣고 말하고 보고 추론한다면 이것을 무엇이라고 부를까?”라며 “이것은 본질적으로 일반인공지능(AGI)이다”고 언급했다.
 
AGI는 범용적 용도에서 사용할 수 있는 AI를 의미한다. 알파고와 같은 특수 목적의 AI는 2016년에 이미 세계 최고 수준이 될 수 있는 것을 증명했으나 챗GPT와 같이 범용적인 AI는 상대적으로 발전이 더뎠다. 그러나 GPT-4o의 발전 속도를 고려하면 머지않아 하나의 AI가 모든 영역에 사용될 수 있을 것으로 기대된다.
 
실제로 GPT-4o발표 이후 다양한 영역에서의 활용 방안이 제시되고 있다. 시각장애인의 눈이 돼 주거나 돌봄이 필요한 어린아이나 노인 등에게 유용하게 사용될 수 있다는 의견이 나왔고 AI 비서 또한 향상된 성능을 가지게 될 것으로 기대된다.
 
그러나 GPT-4o 발표 이후 이전부터 지적된 AI 독점 현상이 실현될 수 있다는 우려도 나오고 있다. AI를 산업 전반에 범용적으로 사용할 수 있게 된다면 AI 기술을 갖춘 기업이 대부분의 분야에서 우위를 점할 수 있다는 것이다.
 
이재성 중앙대 인공지능연구소 소장은 “음성 인식을 통한 서비스센터나 AI 비서의 경우 통신사의 영역으로 여겨졌는데 이번 발표를 통해 AI만을 연구해도 이쪽 산업을 차지할 수 있다는 것을 보여 줬다”며 “오픈 AI가 AI로 커버할 수 있는 영역을 다 가지겠다고 한다면 이를 막기 어렵다”고 말했다.
 
특히 AI에 필요한 투자 비용이 늘어나고 AI 서비스가 빅테크 기업들의 전유물이 되면서 질 높은 서비스를 제공하기 위해서는 대형 AI 기업에 의존하게 되는 것이 주요 문제점으로 꼽힌다.
 
AI 업계 관계자는 “AI를 활용해 새로운 산업에 진입하기 쉬워졌고 실제로 이를 통한 사업을 시도한 예가 있으나 AI 개발사에 비용을 지불해야 했기 때문에 수익률은 높지 않았다”며 “AI를 활용한 신산업이 성공해도 돈은 오픈 AI가 버는 구조가 될 수 있다”고 말했다.
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